Los Riesgos del Aspartame para la Salud: La Dulzura Amarga de los Edulcorantes Artificiales

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Quizá Juan de Gante de Shakespeare explica mejor los edulcorantes artificiales: “Las cosas dulces para saborear  se prueban en la digestión ácida” (Richard II.1.3). Aspartame, un edulcorante de bajas calorías, fue aprobado para su uso en alimentos y bebidas por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA), hace más de 20 años, pero este sustituto del azúcar ha dejado un regusto amargo en la boca del mundo de la salud.  Aspartame es comercializado como una alternativa saludable al azúcar de mesa de alto contenido calórico.  Dado que el aspartame es “180 veces más dulce que el azúcar de mesa”, sólo una pequeña cantidad se necesita para crear un sabor dulce; en otras palabras, el edulcorante artificial es menos necesario para lograr el dulzor deseado, el más insignificante de las calorías que contribuyen (“Low-Cal aspartame,” 1981, p.54). Aspartame ha hecho su aparición en las tiendas bajo el nombre comercial de Equal y NutraSweet, y como aditivo en muchos productos populares, como cereales, goma, mezclas de bebidas, postres y refrescos de dieta (Smith 1981, p. 986; “Aspartame de baja-Cal”, 1981, p.54; Mead, 2006, p.A176). Pero a pesar de promover y ser aprobado el aspartame por la FDA como un sustituto de azúcar seguro y sensato, 92% de los estudios financiados de forma independiente han “encontrado que el aspartamo tiene el potencial de efectos adversos [de salud]” (Briffa, Gordon, Finer, Lean y Hankey, 2005, p.309). Con un alrededor de 6,000 productos que contienen aspartame — que se traduce en más de 200 millones de personas lo consumen diariamente — estos hallazgos podrían tener enorme “implicaciones en la salud pública” (Mead, 2006, p.A176). Nuestro dulce conmocionado paladar nos distrae en recoger esto, en la acidez del aspartame.

Estudios han relacionado, incluso baja-dosis del consumo de aspartame con problemas de salud, específicamente de cáncer.

Preocupados por los peligros de edulcorantes artificiales, los investigadores de la Fundación Europea Ramazzini de Oncología y Ciencias Ambientales, agregaron aspartame a la dieta de 1,800 ratas Sprague-Dawley. Cuando se administra una dosis baja de aspartamo (menos de la ingesta humana aceptable diaria), las ratas mostraron las siguientes complicaciones de salud: linfomas/leucemias (tumores en los ganglios linfáticos y el cáncer de la sangre, respectivamente), schwannomas perjudiciales (tumores en los nervios periféricos), hiperplasia del epitelio olfatorio (inusual crecimiento de célula  en la nariz), cáncer renal de la pelvis y el uréter (Mead, 2006, p.A176). Todos estos apoyan una relación directa entre el aspartamo y el cáncer. Además, un científico en la Universidad de Washington, John Olney alega que “la ingestión del aditivo [aspartame] podría causar daños en las células nerviosa y cerebrales y, posiblemente tumores del cerebro” (Smith, 1981, p.986). ¿Aunque los críticos argumentan que él (junto con otros que afirman que el aspartame tiene riesgos de salud relacionados con el cáncer) carecen de evidencia, lo que sucedió a errar en el lado de la precaución?  ¿No debería la más leve especulación de que el aspartame tiene una conexión con problemas de salud carcinógenos ser suficiente para suspender su uso generalizado por las empresas y el consumo por los confiados consumidores? Pero incluso si la FDA no protege la salud pública y reconsidera su sello de aprobación sobre los productos que contiene el aspartamo, es fácil de ajustar su dieta y proteger su salud personal. Hay alternativas naturales a los edulcorantes artificiales, como Stevia — “una hierba que se ha utilizado como edulcorante en América del Sur” (Whitaker, 1994). Como aspartame, Stevia es libre de calorías; a diferencia del aspartamo, Stevia es 300 veces más dulce que el azúcar y sin riesgos para la salud. También Stevia está disponible en una variedad de formas (líquido, en polvo, tabletas, sabores), Stevia se adapta a las  necesidades y preferencias alimenticias. La páginaWeb de la Stevia , además, ofrece recetas que utilizan Stevia, facilitando con ello el cliente desconocido en esta elección de estilo de vida más saludable.  En definitiva, Stevia es una alternativa al aspartame, que es una alternativa al azúcar de mesa. ¿Pero saben lo que dicen?: en la tercera está el encanto.

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