Orgánica Versus Natural: La Diferencia Entre Estas Etiquetas Comúnmente Confundidas

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Si a veces se siente perdido cuando está explorando los pasillos de su supermercado local o la tienda de alimentos saludable, confundido por las etiquetas naturales y orgánicas, no está solo.

Muchos consumidores han preconcebido nociones cuando se trata de alimentos con estas etiquetas, o falta de ella. Para algunos, las etiquetas  garantizan la calidad, los alimentos son superiores a los productos sin etiqueta que inundan en los estantes. Para otros, las etiquetas indican mayores precios a los alimentos aparentemente similares disponibles a costos más bajos. ¿Son estas etiquetas sólo tácticas de mercado para atraer y a manipular al consumidor consciente de la salud? O ¿es que señalan más alimentos mejores que los de sus contrapartes de compartir los estantes? ¿Y son “naturales” y “orgánicos” sinónimo de un al otro? ¡Retire las etiquetas para saber más!

Vista de la actual tendencia de la comida sana, el Departamento de agricultura de Estados Unidos (USDA) ha intervenido para proteger a los consumidores: crean y supervisan las normas sobre el etiquetado de los productos. Consulte la tabla a continuación para los requisitos (y las diferencias entre) el etiquetado orgánico y natural:

Orgánica

 

Natural

Regulaciones Gubernamentales:

 

Sólo en aves de corral y otras carnes

Confiabilidad del Etiquetado:

Alta

 

Baja (a excepción de la carne)

 

Producción:

Se refiere a las prácticas agrícolas que incluyen:

rotación de cultivos, manejo de suelos y técnicas de fertilización que no utilizan productos químicamente manufacturados

No indica ninguna información acerca de la crianza, alimentación y cuidado de los animales

Aditivos:

Contiene: por lo menos el 95 por ciento de ingredientes orgánicamente  producido y procesado.

No puede contener: sabores artificiales, colores, conservantes ni edulcorantes; el procesamiento debe mantenerse a lo mínimo (sólo se aplica a carnes)

 

Una de las diferencias más urgentes que los consumidores deben de estar conscientes es la falta de regulación gubernamental sobre el uso de la palabra “natural”. Con la excepción de las aves y las carnes, una etiqueta natural implica que un producto contiene menos conservantes, aditivos artificiales, etc..; sin embargo, no existe garantía alguna (en contraposición a la certeza del etiquetado orgánico).

Ahora que  hemos resuelto la confusión sobre los alimentos naturales y los orgánicos, todavía queda una pregunta: ¿cómo se comparan los productos orgánicos a los convencionalmente cultivado y producido? Muchos de los alimentos comunes, obtienen la certificación orgánica, siendo estas la leche, frutas y verduras, es importante saber lo que usted está consiguiendo (o perder en) al agarrar — o transmitir — estos productos certificados como orgánicos.

Los Residuos de Pesticidas: Muchos consumidores comparan una etiqueta orgánica con alimentos o bebidas libres de pesticidas. En realidad, las normas de Gobierno mandan que estos productos tengan cantidades mínimas de (no estar libre de) pesticidas y productos químicos. Según el Reglamento del Programa Nacional Orgánico, los agricultores orgánicos están prohibidos de usar pesticidas sintéticos, pero pueden utilizar los de origen botánico, biológico o mineral. De esta manera, los niveles de pesticidas en los orgánicos frente a los productos no-orgánicos son típicamente más bajos.

Seguridad alimentaria: Aunque poca investigación se ha realizado para probar los efectos secundarios o residuo del uso de la pesticida natural, según el USDA, parece no haber mayores riesgos asociados con el consumo de alimentos orgánicos debido a los pesticidas.

Beneficio para la salud: A gran pregunta para los consumidores es o no hay ningún beneficio para la salud al consumo de los alimentos orgánicos. Aunque se carece de investigación en esta área, hay algunas pruebas del mayor valor nutricional en los productos orgánicos: La investigación para el USDA indicó que las  hortalizas orgánicas, de hecho, contienen más vitamina C (ayuda para el crecimiento y el desarrollo), minerales, y fitonutrientes (componentes orgánicos de la planta que ayudan a proteger las salud de numerosas maneras, por ejemplo, sirven como antioxidantes) que aquellos cultivados convencionalmente.

En cualquier caso, siempre debe localizar la etiqueta en los alimentos y leer la letra pequeña en el envase. Sea un comprador educado: mire a los ingredientes y compare las etiquetas, incluso haga una investigación sobre la empresa antes de hacer su compra.

Redactado por Danielle Brown
Estudiante en Suny New Paltz

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